低油价时期,为何石油开采公司宁可倒贴卖石油也不关停油井?

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国际石油价格起伏不定,而各国石油的开采成本也各不一样,所以在低油价时期很多石油开采成本高的国家开采出来的石油其实是在亏本卖的,但是他们宁愿选择亏本甚至倒贴卖石油也不选择关闭油井,这主要是因为石油油井关停后重启成本极高,所以除非预估油价长期低迷,否则石油生产商是不会轻易关停油井的。

国际石油价格起伏不定,而各国石油的开采成本也各不一样,所以在低油价时期很多石油开采成本高的国家开采出来的石油其实是在亏本卖的。各国石油开采成本,最低的是以沙特为首的中东各国,一般在10美元/桶左右,然后是俄罗斯,大约17.3美元/桶,而美国则大约为36.3美元/桶。

2020年年初,因为疫情影响全球石油需求,而沙特和俄罗斯关于石油减产协议又破灭,最终导致国际油价跌到了20美元以下。这时,按照各国石油开采成本计算,沙特依旧赚钱,俄罗斯堪堪保本,而美国则是血亏。不过,据彭博社报道,美国怀俄明州摩科瑞能源集团却宁可以负19美分每桶的价格,也即“倒贴”每桶19美分让客户将原油运走,也不关闭油井。

为什么会出现这种情况?为什么石油生产商宁可亏本甚至“倒贴”卖石油也不选择关闭油井?这主要是因为石油亏本卖是亏钱,但油井关停重启成本更高。一旦关停这些产量,油田的损失也是巨大的。

以加拿大油砂项目为例,由于生产程序非常复杂,一旦停止蒸汽注入,一定会造成日后项目重启的高额投入。除非油价长期低迷,否则生产商不会轻言关停。同时,由于燃料投入是油砂分离的重要成本投入,低油价下燃料投入相对低迷一定程度上减轻了油砂生产商的压力。

再比如北海地区,很多油田从生命周期看都已处于开发后期,关停油井的后果等于宣布它们“寿终正寝”。从技术层面看,这些油井一旦关停就不可能再重启,具有不可逆性。同时,在北海不少钻井平台与多个油田的生产有关联,卫星油田的运营对这些平台有较高的依赖性。一旦这些平台关闭,影响将是巨大的。最可怕的是,一旦做出停产决定,等于启动了设备的退役程序,损失动辄数十亿美元,所以追求降本的石油公司宁可两三年内忍受小额亏损也不愿启动设备的退役程序。

在南美地区,有很多重油项目目前也处在经营效益的边际状态,委内瑞拉和哥伦比亚尤其如此。这些油田的运营能否正常进行,除受油价影响外,政府税收也可起到调节作用。一旦政府给这些油田减税松绑,它们或许还有一线生机。资源国政府和跨国石油公司实际上已意识到这一点。最近,巴西政府广受油气行业诟病就与其在低迷形势下依然坚持增税有关,低油价下众多资源国都在考虑通过减税吸引外资重振本国油气事业,而巴西却反其道而行之,许多在巴西投资的油气公司对此强烈反对。

正是因为油井关停重启高额的成本,所以除非预估油价长期低迷,否则石油生产商是不会轻易关停油井的。

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