北欧神话,海神埃吉尔为什么每年冬天都会在家中宴请阿斯加德诸神?

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北欧神话,阿萨诸神曾在一场狩猎活动后向埃吉尔提出在他家宴请他们的要求,但埃吉尔以没有一口足够大的锅为由拒绝。后来,索尔和提尔在巨人希密尔家中获得了一口符合要求的锅,埃吉尔见状,于是不得已宴请了诸神。事后,诸神还擅自相约以后每年冬天的宴会都交由埃吉尔在他家举办。

埃吉尔,北欧神话中的海神,与其余诸神不同,埃吉尔并非出身神族,而是出身自与神族对立的巨人族。不过,不知为何,埃吉尔与阿斯加德诸神之间,非但不会相互敌视,反而过从甚密。

在北欧人的传说当中,埃吉尔虽然是个公认的海神,但却并不是一个善良正义的神明,而是一个贪婪残忍的神明。据说,埃吉尔与他的姐姐兼妻子澜贪婪无度,最大的爱好就是在危险的礁石旁边撒网,以捕获往来的船只,搜刮船上的金银。也正因如此,埃吉尔家里的黄金多到数不胜数。有一次,埃吉尔在他家宴请北欧诸神时,还曾让他的仆人用闪亮的黄金铺满了整个宫殿的地板以示炫耀,所以北欧人又称黄金为埃吉尔之火。为了防止自己在船沉没时自己也会被埃吉尔一并带走,北欧的船员们往往还会在身上带点黄金。据说,这样可以在即将溺亡时,只要及时献上黄金,就可以获得海神埃吉尔的欢心,让他放过自己。

不过,在北欧神话这个以阿萨神族为中心的神话体系中,海神埃吉尔只能算是一个边缘人物。在整个北欧神话故事体系中,关于甚至涉及埃吉尔的故事都极少,提到埃吉尔最多的可能也就是他每年冬天都会在家宴请阿萨诸神吧,虽然这并非出自他的本意。想想也是,以阿斯加德诸神的酒量饭量,以埃吉尔视财如命的性格,他怎么可能心甘情愿地每年为阿萨诸神破费举办宴会呢?

事情起源于阿萨诸神的一场狩猎活动,诸神在狩猎获得大量野味之后,不知道该去哪里举办宴会。于是,他们拿起木片就开始占卜了起来,最后占卜显示应该去海神埃吉尔家里举办。看到占卜结果,诸神也不客气,拿起猎物就往海神埃吉尔家里走。

当埃吉尔在家中看到千里迢迢赶来的诸神后,一脸茫然。问明缘由后,埃吉尔满脸不悦,但是又不好明着拒绝诸神,于是推脱说自己家里没有一口能装满够诸神饮用蜜酒的大锅,想要以此为由让诸神知难而退。

埃吉尔说道:
“我务必用这大锅酿蜜酒,
才供得上所有神祇饮用。”

听到这,诸神也是犯难,因为诸神的酒量确实惊人。如果想要找到一口能装满够诸神饮用蜜酒的大锅,恐怕放眼九大世界也难以找到。就在诸神犯难的时候,一向沉没的提尔说,他父亲巨人希密尔有这么一口大锅,大锅的深度有足足一里深,可能符合要求。

他(提尔)向索尔友善地劝告说:
“在埃里瓦格尔再朝东去,
那里仍是一片原始混沌。
天界边缘住着一个巨人,
希密尔聪明而通情达理,
勇敢的巨人就是我父亲。
他拥有一口宽沿的大锅,
从锅沿到锅底足深一里。”

索尔听完,于是二话不说,就赶着自己的山羊战车往希密尔家赶。在希密尔家中,提尔和索尔见到了提尔那长着九百个头的巨人祖母,也见到了提尔的母亲。很快,巨人希密尔狩猎归来。他虽然看索尔非常不顺眼,但最终还是杀牛款待了他。后来,索尔提出说想要希密尔的那口大锅。希密尔不好意思直接拒绝,于是说他有一个酒杯,坚硬无比,如果索尔能把它摔碎,就把那口大锅让给索尔。索尔听完,心想这还不简单,拿起那酒杯先往石柱上砸,后往石墩上摔,但让人没想到的是酒杯竟然都完好无损。最后,还是提尔的母亲偷偷提示索尔,让他把酒杯往希密尔的脑袋上砸,说希密尔的脑门之坚硬,胜过任何岩石。听到提尔母亲的提示后,索尔立刻铆足全力,把酒杯砸向希密尔的脑门,最终砰的一声,杯子碎了,而希密尔的脑袋则完好无损。

就这样,索尔成功地获得了一口符合埃吉尔要求的大锅。当索尔将大锅带回,放在埃吉尔面前时,埃吉尔哑口无言,只能接受举办宴会的要求。后来,因为埃吉尔举办的宴会大获成功,于是诸神就以希密尔的锅放在埃吉尔家中不好搬运为由,规定以后每年冬天的宴会都在埃吉尔家中举行。

索尔神力无比不辱使命,
把大锅扛到聚会的场地,
那口锅原本是希密尔的。
如今众神祇可不再犯愁,
每年冬天到埃吉尔家去,
兴高采烈个个开怀畅饮。
巨人埃吉尔真是倒了楣,
谁叫他满口答应办酒宴。

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