红米是什么米?其实是一种野化的水稻

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红米,是一种接近于野生稻的禾本科稻属(Oryza)杂草稻,是由人工驯化后的水稻再次野化返祖的水稻。

在中国,冠以“米”字的粮食又很多种,比如大米、小米、红米、黑米、紫米、薏米等。不过,这些“米”虽然都冠以“米”字,但并非所有的“米”都是我们默认的稻米。大米是稻米的别称,红米、黑米和紫米都是稻米的一个细分类,小米是狗尾草驯化而来,薏米则更是玉米的近亲,和稻米亲缘关系更远。

这里所要讲的红米,虽然和黑米、紫米一样都是稻米的一种,但是和它们又有非常大的不同,因为红米还是一种水稻野化返祖的产物,是一种接近于野生稻的禾本科稻属(Oryza)杂草稻。
现代的大米是人类在过去几千年中对野生水稻不断地进行选育驯化而来的,所有被驯化的动植物都会出现驯化综合症(domestication syndrome),对于水稻来说这主要是不会落粒(shattering)。和现代的水稻不一样,野生水稻的种子一旦成熟就会自动脱落,这样的水稻就算种出来了,也不好收割。另外,驯化后的水稻种子更大,发芽时也不会出现野货那样的休眠期,这样种子们可以一起发芽生长,一家人整整齐齐被收割。水稻驯化还有一个特点,那就是颖壳的颜色变浅,所以现在的大米谷壳大多呈卡其色,放到田里看是金灿灿的。

不过,在过去的一千年当中,水稻经历过一次经历了去驯化(de-domestication)过程,也就是回归野性。野化后的水稻谷壳会黑化返祖,变成黑色或者红色等奇奇怪怪的颜色。红米作为水稻的一个著名野化品种,谷壳就是黑色的,而且还比普通稻谷的谷皮更粗更硬,产量也比普通水稻低上很多。。2005年发表在 Weed Science 上的一项研究发现,每平方米只要有25株红米,稻田的产量就会下降60%,因此红米被妥妥地贴上了“杂草”的标签。

好在红米的抗氧化剂花色素苷含量比较高,因此有很好的保健卖点。确实,红米富含抗氧化物,因为抗氧化物是植物的防御物质,但实际上它们本质就是杂草。

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