蛇的瞳孔分圆瞳和缝状竖瞳,这两类蛇有什么区别?

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蛇的瞳孔分圆瞳和缝状竖瞳,缝状竖瞳蛇一般都是夜行蛇,而圆瞳蛇则一般都是昼行蛇。夜行蛇的缝状竖瞳是为了适应其夜行性而进化出来的,这类蛇的视网膜和眼球后壁的细胞中有一种名叫结晶鸟便嘌呤的色素物质,它能使蛇在晚上微弱光线下也能产生视觉兴奋。

蛇的瞳孔是什么形状的?对于这个问题,有人可能会回答说是圆形的,有人可能会回答是椭圆形缝状(slit shaped pupils)的,但其实这些答案都不对,因为蛇的瞳孔既有圆形的,又有椭圆形缝状的。没错,蛇朝两个方向进化出了圆瞳和缝状竖瞳两套系统,而其背后代表的昼行与夜行两种生存模式,都是在为自己的生存模式作支撑。

缝状竖瞳蛇一般都是夜行蛇,而圆瞳蛇则一般都是昼行蛇。或者应该说,基本上所有的缝状竖瞳动物都是夜行性动物,而圆瞳动物都是昼行性动物,缝状竖瞳是为了适应夜行生存而进化出来的,并且缝状竖瞳只是我们白天光线强烈时看到的样子,当光线足够暗时,它们的瞳孔其实是会自动放大到与人类一样的圆瞳的。

在白天光线强烈时,我们看到夜行性蛇类的瞳孔呈椭圆形缝状,是因为它们为了适应夜行生存,早已进化出了一副对光线极为敏感的眼睛。它们的眼睛,即便在几乎没有任何光源的黑夜,也能因为接收到少量由月亮或者星星发出的微弱光线而看清周围的一切。正因为眼睛已经对光线太过敏感,所以在白天时,它们因为没有眼睑,因此不得不缩小瞳孔以减少进光量来适应光线更强烈的白天环境,不过到黑夜时光线渐渐变暗它们的眼睛又会恢复成圆形,就像人在强光下会眯眼,光线正常后又会张开眼睛一样。对于没有眼睑的蛇类而言,缩小瞳孔就是它们的眯眼动作。

有蛇类专家解释说,目前大多数夜间活动的蛇类,其视网膜和眼球后壁的细胞中有一种色素物质,叫作结晶鸟便嘌呤, 它能使蛇在晚上微弱光线下也能产生视觉兴奋。因为蛇的晶状体几乎近球形,又不能改变曲率,只能借晶状体前后移动来调节在视网膜上成像的焦距。由于这种调节的能力有限,因此夜行蛇类看不见远距离的物体,只能看见较近距离的物体,这便是夜行蛇典型的瞳孔特征。

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