世界上仅剩的3个依旧采用英制单位的国家——美国、缅甸和利比里亚

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世界所有国家当中,大部分使用的都是国际规定的公制单位作为法定度量衡,但还有3个国家依旧还在使用英制单位作为法定度量衡,分别为:美国、缅甸和利比里亚。

在当今的国际当中,主要存在着2种度量衡:公制度量衡和英制度量衡,也即通常所说的公制单位和英制单位。公制单位最早是由法国提出,起始于1795年法国国会议决颁布的米突制条例,其代表性单位有长度单位米(m),力学单位牛顿(N),重量单位千克(kg),温度单位摄氏度(℃)等等;英制单位则脱胎自罗马帝国的度量衡,拥有悠久的历史,后因英国在全世界的扩张扩散到了全世界的英国殖民地,其代表性单位有长度单位英寸(in),重量单位磅(Ib),容积单位加仑(gallon),温度单位华氏度(℉)等等。

在近代历史的发展当中,英制单位因为英语国家在世界上无可比拟的话语权,曾与公制单位旗鼓相当,并列为世界上主要的两大度量衡。不过,随着全球化的进一步加深,一些以前一直使用英制单位作为主要度量衡的国家也在20世纪纷纷抛弃英制单位,转而使用公制单位作为法定度量衡,甚至包括英制单位的发起国英国,但是在现在这个公制单位大行其道的世界当中,却依旧还有3个国家的度量衡依旧还是以英制为主,这3个国家分别为美国、缅甸和利比里亚。

 

对于这3个使用英制的国家,其实缅甸和利比里亚因为国际影响力太低,他们使用英制单位其实对国际几乎没有任何影响,关键在于美国。美国是世界科技的领头羊,世界上许多高端技术都起源于美国,所以美国使用英制单位对世界的影响是深刻而显而易见的。

很多人可能会产生疑问,为什么美国不采用公制而坚持英制呢?

一般认为,英制转公制会有一个阵痛期,即在一个国家由英制转为公制的过程中,会为社会带来极大的社会负担,而且转化时间越晚,阵痛将越厉害。比如,1983年加拿大的基米尼滑翔机事件就是由于单位转化失误造成的,当时在为飞机加油的时候,当机员在完成一轮燃料测量程序后被告知他们已被加了11,430公升燃油时,他们便误以为已有了20,400公斤的燃油,而实际上只有9,144公斤。最后,导致飞机在飞到一半时突然没油了,甚至一度从雷达上消失,最后还是靠着机师的高超技术才将飞机以滑翔的方式成功降落的。

至于英制的起源国家英国,英国是从1965年开始立法决定将度量衡由英制转为公制的,但直到1995年才基本完成。可事实上,到2012年伦敦奥运会的时候,英国依旧还有大量的路标使用的还是英制标识。为了方便各国的游客,办好这场奥运会,英国还为此花费了7.5亿英镑,只为将这些英制路标修改为公制。

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