蛇可以消化自己的心脏 在不进食状态下生存两年时间

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蛇类在长期的饥饿状态下会首先消化了体内的饱和脂肪酸,然后是自己的心肌并导致心脏萎缩,不过一旦这些蛇足够的食物,它们的心脏又将很快恢复健康。

曾经,阿肯色州大学生物科学系研究员马歇尔•麦克卡伊在《动物学》杂志上发表过一篇研究,他通过实验研究蛇类饥饿生理学,在研究中他发现强烈的饥饿状态会让蛇做出令人无法理解的行为。研究显示,蛇类可以在不进食的状态下生存两年时间,令人惊奇的是,在这段饥饿不进食的时期内,蛇的身体长得更快了,头部也变得更宽了,原来它们靠自身消化提供能量,甚至会消化自己的心脏。

在麦克卡伊的实验中,他将20条球蟒、22条鼠蛇和20条西部菱形斑纹响尾蛇封闭观察,不给它们任何食物,饥饿时期持续168天。在此期间有规律间隔日期对它们进行称体重和其他测量,168天之后再对它们进行化学分析。

经过168天,这些蛇的体积减少了9.3%-24.4%,同时也减少了80%的能量支出。麦克卡伊告诉《探索杂志》记者,饥饿时期这些蛇通常都不活动,将身体盘起来隐藏在盒子里,只有当它们认为周围可能有食物时才从盒子中出来。然而,测试结果显示,在饥饿时期蛇生长却更快,尤其是它的头部。麦克卡伊说,“更大的头骨意味着它们可以选择更大的猎物。与其他进食方式不同的是,当蛇无法咀嚼食物时,它会将食物全部吞入口中慢慢消化。”

此外,对蛇进行化学分析显示,蛇在此期间消化了体内的饱和脂肪酸,甚至它们还消化了体内的心肌。最初麦克卡伊吃惊地发现这些蛇的心脏日渐衰弱,他以为这是低能量消耗导致低体内循环需求,由此形成心脏组织收缩。后经证实这只是蛇维持饥饿时的一种本能生存反应,一旦它获取营养丰富的食物,这些蛇的心脏将很快恢复健康。

内布拉斯加州大学研究人员亚伦•朗德斯也从事蛇类特征研究,他说,“当我知道蛇能够在不进食的状态下忍受两年时间时非常吃惊,但我完全相信。蛇的生理机能可使它们在最恶劣的环境中生存下来。”麦吉卡伊希望今后通过对蛇的研究有助于如何增强包括人类在内的其他动物的食欲容忍程度。

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