犬科当中无大型动物,大型肉食性动物基本都是猫科

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在自然界当中,几乎所有的大型肉食性动物都是猫科动物,犬科动物当中并不存在大型动物。

作为人类最为常养的两类宠物,猫和狗也分别也代表着自然界中大量存在的两类生物,猫科动物和犬科动物。在生活当中,就我们经常接触到的宠物而言,猫的体型往往比狗的体型要小上许多,但是在自然界中,大型肉食性动物比如狮子,老虎,豹子等等却往往都是猫科动物,反而犬科动物当中并不存在大型动物,狼是现生犬科动物中体型最大的物种,但无论哪一个亚种,其体型如何都无法与狮子和老虎相提并论。

它们为什么在体型上存在这样的差异?或许我们可以从爪子的形态一见端倪。猫科动物具有尖利的爪子,能够“钩住”试图逃脱的猎物,并用力量将其摔倒。比起猫科动物,犬科动物的爪子就显得圆钝一些,杀伤力不是那么大,无法像猫科动物一样撕开并钩住猎物。它们主要是用牙齿咬伤猎物的腿骨和肌肉,通过不断骚扰的方式使猎物血流不止、体力下降,并最终精疲力竭,只能接受被捕食的命运。

猫科动物的爪子锋利,向后弯曲,能够“钩住”试图逃脱的猎物,并用力量将其摔倒。
猫科动物爪子

这是一种需要持久耐力的捕猎方式,犬科动物会消耗很多热量,过于庞大的体型显然有点不合时宜。在整个演化过程中,并没有出现体型越来越大,同时又比正常体型更有生存优势的犬科动物。狼的体型已经趋于完美,它们在捕猎中消耗的热量,与最终获取的热量,达到了巧妙的平衡。与猫科动物不同,犬科动物的四肢和爪子并没有被用作主要的武器,也就没有必要演化得像狮子或老虎一样。它们保持着瘦长轻巧的身材,能进行长距离奔跑,以上下颚和牙齿作为主要的武器。


犬科动物的爪子

捕猎方式的不同,最终导致大型猫科动物的身材相比犬科动物要壮实很多。它们的四肢肌肉发达、强健有力,和锋利的爪子结合起来,可以给予猎物致命的攻击。在这一过程中,它们并不会消耗很多热量。强壮的四肢要求更加强壮的肩膀和更大的体重,因此它们长得越来越大,最终也达到最优的体型。

总结一下,猫科动物在攻击猎物时是用尽全力的,因此体型显得很重要。犬科动物则是不断使猎物受伤、衰弱,然后在合适的时机杀死猎物。这种情况并不需要太大的体型。所以,这个问题最终归结于爪子的形态,以及这些掠食者捕食猎物的方式。

因此,可以说大型猫科动物和犬科动物都达到了捕食环境中最大猎物(除了极少数超级巨大的物种)的体型。犬科依靠耐力和群体智慧捕猎,通过不断的偷袭和撕咬使猎物在追逐中精疲力竭。老虎、狮子等大型猫科动物没有长途追击的耐力,通常是潜伏靠近猎物,突然跃起将猎物扑倒。捕猎方式的不同,使犬类在猎杀大猎物时所需的体型远比大型猫科动物小得多。

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