小白鼠是最理想的实验动物?因为老鼠基因和人类有99%相似?

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小白鼠基因组序列,有99%的基因能在人的基因组序列中找到同源序列,但与人类基因序列的相似度大概只有80%,而小白鼠之所以成为最常用的医学实验动物,主要是因为它足够便宜。

小白鼠,每次看到这个名词,想必大家脑海中第一个想到的就是各种医学实验。确实,小白鼠确实是医学中最常用的实验动物。

那么,为什么世界上那么多的动物,而医学实验却偏偏要选择小白鼠作为实验动物呢?

在网络上,貌似流传着这么一个观点,说有研究表明,那是因为老鼠基因和人类有99%的相似度,而那差异的1%就决定了你到底是老鼠还是人。事实真的如此吗?老鼠基因和人类是否真的有99%的相似度?

其实,“老鼠基因和人类有99%的相似度”这个论点是错误的,至少在表述上是错误的。曾有学者在《生命科学》发布相关论述,论述如下

在2002年小鼠基因组的测序工作初步完成时,研究者们分析了96% 小鼠基因组序列。在这其中有99%的基因能在人的基因组序列中找到同源序列,证实了小鼠与人类在基因水平上的高度同源。

——《小鼠的遗传学研究》

人家得出的结论是,“小鼠基因组序列,有99%的基因能在人的基因组序列中找到同源序列”。这个结论,正着说是正确的,但如果很多人就此拓展为“小鼠基因和人类有99%的相似度”,这无疑还包含另一层结论“人类基因组序列,有99%的基因也能在小鼠的基因组序列中找到同源序列”,这就大错特错了。

毕竟,科学研究显示小鼠有20对染色体,老鼠的20对染色体上共有约25亿个碱基对,而人类有23对染色体,其中包含29亿个碱基对。也就是说,人类比小鼠在基因上整整多出了4亿个碱基对,而多出来的这4亿个碱基对所构成的基因是不可能在小鼠基因组序列找到同源序列的。

另外,“同源序列”也并不意味着“相同基因”。细胞色素C,很多动物都有,小鼠、猴子、黑猩猩、人,都有,但是氨基酸序列略有不同,基因序列也有不同,其中黑猩猩与人的细胞色素C最为接近,好像是一个氨基酸都不差,或者就差一个,而猴子差三个,老鼠就差很多个了。不过老鼠的细胞色素C基因序列与人的细胞色素C的基因序列要互称为“同源序列”。因为它们是同起源的。

实际上,据科学研究显示,小鼠基因组序列与人类的基因序列的相似度仅有约80%而远远没有达到99%的恐怖程度。不过,虽然小鼠基因组序列与人类的基因序列的相似度并没有想象中的高,但也已经足够高了,二者之间对于大部分的药物或者病毒细菌感染的生物反应症状也极其类似,这就足以支撑医学上的一些基础实验了。另外,这些实验用的小白鼠都是通过无数代的纯种繁育筛选出来的,遗传基因稳定,同一窝纯种小白鼠,有着几乎完全一样的遗传特性,这对科学试验是很方便的,排除了个体对象的差别。也就是说,同一窝小白鼠都像是克隆出来的一样,用不同的药品试验,都象是在同一个个体上采取的,方便比对,不会因为试验个体的差别而产生其它多余的结果。

至于为什么医学实验中,坚持使用与人类的基因序列仅有约80%相似度的小白鼠作为实验动物而不采用其他与人类亲缘更近的生物,这主要还是在于成本问题,并且很多人对此可能有所误解,认为小白鼠是唯一的医学实验动物。

事实上,小白鼠只是最基础的医学实验动物而已,因为它最便宜,随随便便就能养出一窝。像最基础的医学教学什么的,采用小白鼠作为实验对象演示,在合适不过了,而更高级的实验,就不能再使用小白鼠了。在医学中,比小白鼠更高级的还有米格鲁猎兔犬,恒河猴什么的。只是,一只小白鼠价格在3-5元之间,而一只米格鲁猎兔犬价格却要2000-3000元,至于恒河猴价格更是在万元以上。因此,这些高级的实验动物也就只有在不差钱的药企才会大规模使用。至于使用恒河猴,即便药企也得掂量掂量,一般也就是在药物经过大量验证到了动物实验末期才会大规模使用。

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