青铜卡尺因外形酷似现代游标卡尺,被怀疑为穿越时空的文物

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中国国家一级文物青铜卡尺在外形上与现代的高精度测量器具游标卡尺有着高度的相似性,因此被怀疑为穿越时空的文物,也被当成是王莽“穿越者”的重要“证据”之一。

游标卡尺,对于完成了九年义务教育的中国学生而言,这绝对不是一个陌生的概念。游标卡尺是现代工业中最常用到的一种高精度长度测量仪器之一,主要利用主尺和副尺的微分原理,把读数放大为容易识别的刻度对准,从而实现高精度的测量。

最具现代测量价值的游标卡尺一般认为是由法国人约尼尔·比尔发明的。他是一名颇具名气的数学家,在他的数学专著《新四分圆的结构、利用及特性》中记述了游标卡尺的结构和原理,而他的名字Vernier变成了英文的游标一词沿用。而这把赫赫有名的游标卡尺没有见到,因此有人质疑他是否制成了游标卡尺。19世纪中叶,美国机械工业快速发展,美国夏普机械有限公司创始人于1985年秋,成功加工出了世界上第一批四把0-4英寸的游标卡尺,其精度达到了0.001毫米。1851年由美国Brown & Sharpe 公司将Nonuth 及Vernier 两个构想制造出第一支游标卡尺,后由德国Masuer兵工厂加以改良制造,是工程上应用最广的量具。1854年荷、法、德、英、都普遍用上了游标卡尺,1856年日本也普及了游标卡尺,游标卡尺的制造技术逐渐更新迅速提高,使之成为了通用性的长度。

不过,1992年5月扬州市西北8公里的邗江县甘泉乡的一座东汉早期的砖室墓出土的青铜卡尺却颠覆了人们对于游标卡尺起源的认知。

青铜卡尺由固定尺和活动尺等部件构成,固定尺通长13.3厘米,固定卡爪长5.2厘米、宽0.9厘米、厚0.5厘米。固定尺上端有鱼形柄,长13厘米,中间开一导槽,槽内置一能旋转调节的导销,循着导槽左右移动。在活动尺和活动卡爪间接一环形拉手,便于系绳或抓握。两个爪相并时,固定尺与活动尺等长。使用时,将左手握住鱼形柄,右手牵动环形拉手,左右拉动,以测工件。用此量具既可测器物的直径,又可测其深度以及长、宽、厚,均较直尺方便和精确。惜因年代久远,其固定尺和活动尺上的计量刻度和纪年铭文,已锈蚀难以辨认。但它却非常珍贵,被定为国家一级文物,还被专家称为是“现代游标卡尺的鼻祖”。

青铜卡尺与现代游标卡尺相比较,二者有惊人的相似之处。现代游标卡尺主要由主尺、固定卡爪、游标架、活动卡爪、游标尺、千分螺丝、滑块等部分组成,而铜卡尺是由固定尺、固定卡爪、鱼形柄、导槽、导销、组合套、活动尺、活动卡爪、拉手等部分组成。从组成的主要构件来看,铜卡尺的固定尺和活动尺,即是现代游标卡尺的主尺和副尺;铜卡尺的组合套、导槽和导销即是游标架。其主要差距在于:现代游标卡尺应用微分原理,通过对齐主尺和副尺的两条刻线,能精确地标出本尺所能测出的精密度,而铜卡尺只能借助指示线,靠目测估出长度单位“分”以下的数据。从中不难看出,现代游标卡尺是由汉代的铜卡尺演变发展而来,就其构造原理、性能和用途来说,汉代铜卡尺即是原始的游标卡尺。

青铜卡尺所出土的墓葬年代大约就在新朝王莽统治时期。有关王莽新朝始建国元年(公元9年)铜卡尺的记载,见于晚清一些著录上:如吴大澂《权衡度量实验考》和容庚所编《秦汉金文录》,共收录了五件卡尺拓本,可惜原物在解放前就已流散失传了。

青铜卡尺因为被推断为新朝王莽统治时期的产物,因此也被当成是王莽“穿越者”的重要“证据”之一。

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