石油的油井上,为什么老是有一根火炬在燃烧?

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在石油油矿当中,不仅有石油,还混有天然气和一些其他有毒气体。早期油田中,这些气体在石油开发时难以同时回收,而直接排入空气又将对空气造成严重污染甚至可能造成油田充满可燃气体,有爆炸危险。因此,石油生产商在石油开采时会分离出石油中的气体并另设一根烟囱将其燃烧,而人们看到油田上的火炬就是这些气体正在燃烧的结果。

在看各种关于石油开采油田的图像的时候,人们总能在这些图像当中找到一根从油田当中伸出的高高的烟囱。这根烟囱当中喷出的不是浓浓的烟雾,而是喷着熊熊烈火。与其说是烟囱,还不如说是超级火炬来得贴切。那么,为什么石油的油井上老是会有这么一根火炬在燃烧呢?这根火炬中燃烧的又是什么呢?

其实,这根火炬中燃烧的是天然气和有害气体。在油气开发专业领域,这种油田火炬燃烧现象有个专业的名词,叫做“火炬放空燃烧”,而这个火炬也常被称为“长明灯”,是油田、海上钻井平台、炼油厂、化工厂,天然气工厂等的重要辅助工艺设施。

在石油油矿当中,不仅有石油,还混有天然气和一些其他有毒气体,主要是硫化氢和其它有机硫化合物。在石油工业初期由于技术、经济的限制,油田伴生气及原油析出凝析气无法得到回收利用,为了不对大气造成更严重的危害,通过火炬将其燃烧。另外,在放空阀调压时,油田通常会释放部分天然气,这些天然气也不会直接被排放到空气当中,也是通过火炬烧掉。

不过,现在随着科技的进步,石油中的天然气已经能够得到有效地回收了,石油中含硫量较大的油田也一般会设有配套的硫酸厂消化酸气,而含量少的则进行密闭处理或别的技术手段(西方尤为重视且发展迅猛)。因此,现代的油田当中,虽然还会配备有火炬,但并不是所有火炬都全年点着。通过改造,已经可以做到在正常生产时不点火,事故放空时才点。

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