汽车的发动机,可不全部都装在前面

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汽车的发动机按安装位置可分为前置发动机,中置发动机和后置发动机。其中,绝大多数的普通民用汽车都是采用前置发动机,而后置发动机布局主要是一些跑车或者赛车才会采用,至于中置发动机则主要一些超级跑车才会采用。

汽车发动机是为汽车提供动力的装置,是汽车的心脏,决定着汽车的动力性、经济性、稳定性和环保性。根据动力来源不同,汽车发动机可分为柴油发动机、汽油发动机、电动汽车电动机以及混合动力等。

若有人问你,发动机会装在什么位置?你可能会想,发动机不都是装在汽车的前面吗。没错,在普通人能够接触到的汽车当中,大部分都是装在前面的,这种发动机叫做前置发动机。不过,现实生活当中其实还有很多汽车的发动机其实是装在车子后面或者中间,而这两种发动机分别称为后置发动机和中置发动机。

汽车的这三种发动机布局方式各有各的优缺点,会应用在不同类型的汽车当中。

前置发动机车辆

前置发动机是汽车最常用的发动机布局,因此,前轮驱动型车辆也最为常见,目前市面上99%的家用车都采用发动机前置的布局形式。前置发动机布局车型的实用性非常强,前置发动机舱(front engine bay)操作最为方便,使驾驶舱内及乘客舱的空间更大。不过,这类布局的工程设计缺点也很明显,从其性能角度考虑,许多高端车企只是将该类布局用于其低端车型或干脆舍弃不用。

原因是什么?最简单的解释为:从性能角度考虑,后轮驱动型车辆的性能表现最佳。若采用前置发动机,必须将其发动机输出传递至整个车辆,进而转动其后轮,这将浪费大量动力。搭载前置发动机的车辆的制动性能将存在一定的损失,因为减速时,车重向前方传递,将在其余方向上产生额外的动量(momentum)。

后置发动机车辆

后置发动机可以简单地理解为该发动机位于车辆的躯干位置。对跑车而言,该设计十分流行,因为可将动力源置于后桥上方,提升加速及制动性能。毕竟车辆需要从后部给予强大的推进力,车辆后部也是其重心所在,当车重下压到后轮后,还可提升轮胎的压力。

从设计本身而言,后置发动机的设计较为简单,人们常认为,搭载后置发动机的车辆,其尺寸要小于普通的乘用车,其在尺寸上的优势将提升驾驶操控性。然而,该设计却存在一项操控缺点,后轮驱动易出现侧滑(skidding)情况,即人们所熟知的过度转向(oversteer)。当车辆后部滑动超过前轴,就将产生摆尾效应(fishtailing effect)。过度转向可以被用作控制技巧,特别是在恶劣天气下,许多赛道车手喜欢享受这一驾驶效果。

当然,有些特定的车型也会采用后置发动机布局,典型车型为城市中普遍的城市客车,公路客车,但在轿车当中只有跑车或者赛车才会采用这种布局方式。

中置发动机车辆

中置发动机,即发动机位于车辆的前后轴之间,一般驾驶舱位于发动机之前或之后。可以说,中置发动机的汽车肯定是后轮驱动或者四轮驱动。

中置发动机汽车在转弯时,汽车各个部分因为惯性都会向弯外移动,而引擎是质量最大的部分,所以引擎因惯性而对车体的作用力对汽车在弯中的转向有至关重要的影响。发动机中置的特点就是将车辆中惯性最大的发动机置于车体的中央,这样可以使车身重量分布接近理想平衡状态,达到最佳的配重比,这将大大提高车子的操控性和行驶稳定性。。一般来说,只有那些超级跑车或者极端追求性能的车型才采用中置发动机。比如,基本上所有的兰博基尼跑车和法拉利都是采用中置发动机布局的。同样,有些特定的车型也会采用中置发动机布局,其中最典型的就是面包车。

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