梅毒起源之哥伦布起源说

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现在关于梅毒的起源并没有定论,但有一种流行观点认为西方在15世纪之前是没有梅毒的,是哥伦布在大航海时代发现美洲大陆之后从美洲大陆带回欧洲的。

梅毒是世界上最为著名的性传染病之一。不过,关于梅毒的起源,学术界却并没有定论。其中,有一种比较流行的观点认为,西方在15世纪之前是没有梅毒的,梅毒原本只是美洲一种古老的疾病,是哥伦布在大航海时代发现美洲大陆之后从美洲大陆带回欧洲的。

相传,1492年当哥伦布的船队驶抵达美洲新大陆的时候,当地土著人群中正流行一种性病,这就是后来肆虐世界的梅毒。之后,哥伦布的船队在美洲待了大概一年的时间。在这一年时间里,哥伦布船队的船员与当地一些女性有了性接触,之后也感染上了梅毒。1493年,哥伦布率船队返航,顺带也将梅毒带回了西班牙,然后由西班牙蔓延到整个欧洲。

对于“哥伦布从美洲大陆带回梅毒”的观点起源出现非常早,是由一本1518年意大利威尼斯出版的书籍提出来的,书中写道,“一种西班牙病”是在1492~1493年间哥伦布远征中,由水手在美洲或西印度群岛遭受感染,尔后带回欧洲的。这种观点很快得到当时西班牙宫廷中的一名侍从的支持,该侍从自称亲眼见过哥伦布在宫廷中展示过美洲土著,并宣称自己在后来的几次航行西印度群岛时也在土著当中找到了感染这种疾病的证据。

随后在1539年,西班牙的一位医生在一部描述“西印度病”的出版物中也宣称,自己在巴塞罗那至少曾给1名哥伦布的船员看过病,以此佐证梅毒是由哥伦布从美洲带入欧洲的。  此外,据说哥伦布随行的西班牙船员被解散后,有人参加了查理八世进军那不勒斯的那场战争,这一史实似乎给这种观点提供了进一步的佐证。因为,正是梅毒在查理八世的军队扩散,几乎摧毁了整支军队的战斗力,导致查理八世被迫撤军,毁掉了查理八世的扩张梦。

当代美国医学社会史家罗伊·波特在自己主编的《剑桥医学史》中便采纳了这种观点。他在书中写道:

“哥伦布及其同伴常常被谴责为把梅毒从美洲携带到欧洲,并由此而传遍全世界。针对哥伦布的这一指责看来是真实可靠的,尽管具有偶然性。”

“意大利似乎是第一个注意到西班牙的一些士兵曾经伴随哥伦布的第二次航海,因此产生了梅毒美洲发源的见解。”

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