国外和尚会吃肉,吃素是中国特色,从梁武帝时期开始的

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和尚吃素是中国特色,佛教并没有规定不能吃肉,而且佛教刚传入中国时,中国和尚也是可以吃肉的。中国和尚吃肉是从梁武帝时期开始的,梁武帝推出法令规定出家人不能吃肉。后来,这一规定被沿袭了下来,最终形成了中国和尚只吃素的特色。

和尚只能吃素不能吃肉,这在中国几乎是一项常识,但是,中国普通民众可能不知道的是,这个其实只是中国佛教特色。在外国,和尚并没有被规定不能吃肉,而且佛教也没有不能吃肉的规定。

在佛教刚传入中国的时候,佛教只是戒律尽管提倡吃素,但没有硬性规定不能吃肉。再说,和尚出门在外,主要还是依靠化缘乞食维生,一般别人给什么,自己就吃什么,不会怎么挑剔的。佛教禁止杀生,但是对于吃肉的规定还是很宽松的。在佛教中,有“三净肉”的说法,即“不见杀、不闻杀、不为我杀”。这是释迦牟尼佛提出来可以吃的肉,意思是说只要不是你看到,或者听到,亦或是怀疑那是特地为你而宰杀的动物身上的肉,你就可以吃,反正就是死的时候与你没有关联的动物身上的肉你都可以吃。佛教的这一传统,自佛教传入中国以来,一直延续了四百多年,直到遇到了虔诚的梁武帝。

梁武帝是一个废除虔诚的佛教信徒。梁武帝原本是信奉道教的,后来不知道为什么就信佛了。梁武帝信佛之虔诚堪称古代帝王第一,而且他不仅信,甚至对于佛经还有非常深刻的研究。他在研究《涅槃经》、《愣伽经》等经典后发现,这些佛教经典中有佛陀教诲人禁肉食素的记载。于是,他认为,食肉就等同杀生,违背了佛教“不杀生” 的戒条。为此,他还著就了一篇《断酒肉文》,劝诫四众子弟勿饮酒肉,并明令出家僧尼戒除酒肉。他警告说:“若食肉者,障菩提心,无菩萨法,无四无量心,无大慈大悲。以是因缘,佛子不续。”后来,他还嫌不够,还出台法令规定全国人民一起吃素,不能吃肉,但后来还是因为这个法令对社会的影响实在太大,他才不得不作了些妥协,只规定出家人不能吃素。

梁武帝于公元500年正式颁发诏书:全国(梁国)禁止酒肉和宰杀一切牲畜。这个诏令颁行全国后,引发了一系列的社会问题,还引发了农民起义。因为那么多以宰杀动物而谋生的人断了经济来源,屠户宰杀的猪、牛、羊等肉类卖不出去,养殖户家里养的鸡、鸭、鹅也卖不掉,国家经济陷入瘫痪之中。后来梁武帝被迫作了一些妥协:出家人不能吃肉,在家的普通百姓可以吃肉。风波这才平息了下来。从此以后,出家人不吃肉的习俗一直延续至今。所以,笼统地说佛教徒不吃肉的说法是错误的,中国内地汉传佛教的佛教徒不吃肉才是正确的表述。

----摘自潘麟先生著作《到彼岸赏月一金刚经的智慧》

其实,和尚吃素只是汉传佛教的习俗。在国外,和尚并没有被规定不能吃肉,尤其是在东南亚这些没有受到汉传佛教影响的国家。其中,最典型的例子就是泰国。在泰国,曾经有一个著名的老虎寺院,寺院中曾豢养着数百只老虎。这些老虎的食物都是由寺院的和尚提供的。每次为了喂养这些老虎,市院都要从市场上买上一大卡车的肉,然后再在寺院里面将这些肉煮熟,再用卡车将煮熟的肉运出去投放给老虎吃。

另外,在中国的西藏和内蒙古,因为大量信仰的是藏传佛教,这些地方的佛教徒也是吃肉的。

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